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저소득층 학생들 '당했다'

01/13/2022 | 12:00:00AM
16개 명문대 ‘저소득층 학생 지원 줄이려 담합’ 피소

예일대와 듀크대 등 명문대학들이 저소득층 학생에 대한 학자금 지원을 줄이려고 담합 행위를 했다며 피해 보상을 요구하는 소송이 제기됐다. 월스트리트저널에 따르면, 소송은 노스웨스턴대와 듀크대 등 5개 명문 사립대 졸업생 5명이 제기했다. 이들은 모교를 포함해 예일대와 콜럼비아대, 펜실베이니아대, 다트머스대, 브라운대, 코넬대, MIT, 시카고대 등 16개 대학을 독점금지법 위반 혐의로 일리노이 연방법원 북부지원에 제소했다.

이 대학들은 지난 2003년 가정 형편에 따라 학자금 보조를 산정·지급하기로 합의한 26개 대학에 속해있다. 사립대학 재정 보조 신청서(CSS 프로파일)를 토대로 같은 공식의 가정 분담금 계산 방식(Consensus Methodology·CM)을 사용한다. 이들 학교는 신입생 선발을 위한 입학사정시엔 지원자의 학비 부담 능력을 배제한다는 게 공식 정책이다. 원고들은 소장에서 이들 대학이 공식 정책과는 달리 정기적으로 만나 결탁해 입학 사정시 학생이 학비를 낼 수 있는 능력에 가중치를 뒀다고 주장했다. 연방법에 따라 대학들은 지원자의 경제적 형편을 산정하는 공식을 공유할 수는 있지만, 이런 공조는 입학 여부를 결정할 때 학생의 경제 상황을 배제할 때만 합법이라고 월스트리트저널은 설명했다. 원고들은 이들 대학이 지원자의 가정 형편을 계량하는 공식을 공유해 불공정하게 학자금 지원 규모를 제한했다고 주장했다. 그러면서 이런 담합 행위로 지난 20여 년간 재정 보조 수급자 17만명이 수억 달러를 더 써야 했다고 덧붙였다.

이어 이들 대학이 가계 소득과 상관없이 교육의 기회를 보장한다고 말은 하지만 학자금 보조가 필요없는 부유층 출신 학생을 선호한다고 지적했다.

소송 대리를 맡은 로버트 길버트 변호사는 “17만 명 이상의 재정 지원 수혜 학생과 그 가족의 권리를 위해 싸울 계획”이라며 집단소송으로 확대할 의사를 밝혔다.

원고들은 “명문 사립대학들이 아메리칸드림을 가로막고 있다. 피고의 위법행위는 계층 상향 이동의 주요 경로를 좁혔기 때문에 특히 심각하다”고 비판했다. 예일대 등록금은 작년 기준 기숙사비 등을 포함해 연 7만7750달러에 달한다. 그 외 15개 대학의 학비도 대부분 연간 8만 달러 안팎이다.

정 에스더 기자

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