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수돗물 공급 중단하면 '코로나 감염' 증가

04/06/2021 | 12:00:00AM
일부 주민들 수도요금 못내 손 제대로 씻지못해

코로나 바이러스 감염이 수돗물 공급 중단 시에 심각해진다는 연구 결과가 발표됐다.

최근 수도세를 내지 못해 수돗물 공급이 중단되는 사례가 발생하자 방역에 가장 중요한 부분인 손씻기가 제대로 되지 않아 코로나 확산에 연관성이 있다는 연구가 나왔다.

환경보호단체인 푸드앤와치와 코넬대학은 지난달 29일 ‘수돗물 공급 중단 유예 조치와 코로나 감염률의 연관성’이라는 연구를 발표했는데 이는 정부가 전국적으로 수돗물 공급 중단 유예 조치를 시행할 경우 코로나 감염률이 4%, 사망률이 5.5% 감소할 수 있는 것으로 조사됐다.

이번 연구는 정부가 지난해 지속적으로 유예 조치를 취했을 경우 9천여명의 생명을 살릴 수 있었으며 50만명의 감염을 막을 수 있었다는 것을 보여줬다.

특히, 버지니아는 다른 주에 비해 유예 기간이 양호한 편에 속하나 지난해 유예 조치가 지속적으로 시행됐다면 최대 1만5천명의 감염을 막을 수 있었던 것으로 밝혀졌다.

버지니아는 지난해 3월16일부터 10월5일까지 수돗물 공급 중단 유예 조치를 부분적으로 시행했으며, 이와 관련해 주 의회는 지난 2월 물에 대한 인권을 인정하는 결의안을 통과시켰다.

조사에 따르면 지난해 수돗물 차단 유예 조치가 시행됐던 기간동안 하루 평균 코로나 감염률이 0.235%, 사망률은 0.135% 감소한 것으로 밝혀졌다.

또한, 전국 34개 주가 지난해 6월까지 수돗물 차단 유예 조치를 취한 가운데 2억4천7백만 명이 보호됐으나 지난해 말 12개 주로 줄어들면서 전국의 65%인 2억1,100만명 에게 물 공급이 차단된 것으로 나타났다.

연구진은 “질병관리센터(CDC)의 공중보건 안전지침에 손씻기가 포함됐으나 수만명이 수도세를 내지 못해 서비스가 차단되면서 지침을 따르지 못하고 있다”며 “유색인종 중 흑인 및 라틴계의 저소득 가구에서 물 공급 부족현상이 심각했다”며 “물 부족은 결국 불안감으로 이어져 정신적 고통을 받게한다”고 지적했다.

한편, 메릴랜드는 지난해 9월달에 유예 조치가 만료됐는데 이를 지속했을 경우에는 최대 3만명의 감염을 막을 수 있었던 것으로 나타났다.

김샤론 기자

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