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대형마트들, 시니어들을 위한 쇼핑 시간 마련

03/20/2020 | 12:00:00AM
코로나 바이러스가 확산되고 있는 가운데 워싱턴 지역의 대형마트들이 감염 위험도가 높은 노약자들을 보호하는 방법의 일환으로 ‘시니어 전용 쇼핑 시간’을 제정 운영한다.

ABC방송은 지난 18일 코로나 바이러스에 취약한 노약자를 위해 홀푸드, 세이프웨이, 자이언트 푸드, 달러제너럴 등의 대형 마트들은 시니어 전용 시간 서비스를 실행 중에 있다고 전했다.

마트마다 혜택 대상의 기준이 다르나 대부분 면역기능이 떨어져 감염 확률이 높은 노약자들을 우대하는 배려로 60세 이상의 노인, 임산부 및 장애를 갖고 있는 고객들이 혜택을 받을 수 있다.

해당 대상 고객들은 혜택을 받기 위해 정부가 발급해 주는 노인복지카드, 운전면허증, 연금수령자 카드 등을 지참해야 한다.

아마존의 자회사인 홀푸드는 평일과 주말 오전 8시부터 오전 9시 까지 혜택을 받을 수 있게 규정했으며 노인 우대 지원은 전국에 위치한 약 500개의 모든 점포가 시행에 돌입했다.

세이프웨이는 매주 화요일과 목요일에 매장을 오픈 한 이후 두 시간 동안 혜택 시간이 주어지며 매장마다 영업 개시 시간은 오전 5시 혹은 오전 6시이다. 또 임산부 및 장애 고객도 우대 대상이 되어 해당 시간에 마트를 이용할 수 있다.

달러 제너럴은 전국에서 가장 처음으로 노약자를 위한 전용 쇼핑 시간을 운영한 대형마트로 매일 영업 개시 시간 이후 1시간을 시니어 전용 시간을 별도로 마련하여 제공하고 영업 개시 시간은 매장마다 달라 확인을 한 뒤 방문을 해야 한다.

자이언트 푸드는 평일 오전 6시 부터 7시까지 시니어 전용 쇼핑 시간을 제공한다.

이와 관련 업계 측은 “코로나19로 인해 생필품을 구하지 못해 힘들어하는 취약계층에게 편안하고 안전한 환경을 조성하여 물건들을 구매할 수 있게 하는 것이 시니어 전용 쇼핑 시간의 취지이다”라며 “특히 연령대가 높은 고객의 경우 온라인 주문을 활용하는 방법을 알지 못해 이러한 혜택의 도입은 그들에게 많은 도움을 줄 것이다”라고 밝혔다.

페어팩스에 거주하는 한 한인 노인은 “나와 같은 면역력이 낮은 노인들은 대형 마트에 사람들이 많으니 생필품을 사러 갔다가 행여나 코로나 바이러스에 전염될까 근심했는데 이러한 제도가 생겨 편안히 마트에 방문할 수 있겠다”라며 호의적인 반응을 보였다.

김예림 인턴기자

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