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VA 오토바이 운전자 사망 급증

11/21/2019 | 12:00:00AM
올해 버지니아에서 헬멧을 착용하지 않은 오토바이 운전자들의 사망률이 크게 증가한 것으로 나타났다.

최근 버지니아 차량 운전국(VDMV)이 발표한 자료에 따르면 올해 버지니아에서 사망한 헬멧 미착용 운전자는 총 7명으로, 지난해 1명이 사망한 것에 비해 대폭 증가했다.

이는 지난 4년간 헬멧을 착용하지 않은 채 도로 위를 달리다가 목숨을 잃은 오토바이 사망자 수와 맞먹는 숫자이다. 지난 2015년에는 3명, 2016년 4명, 2017년 1명이 사망한 것과 비교해 볼 때, 올해 사망자 수는 크게 늘었다.

올해 전국적으로도 오토바이 운전자의 사망자가 증가한 것으로 나타났다. 지난 15일까지 집계된 사망자수는 총 87명으로, 지난해 동기(83명) 대비 4명이 더 증가했다.

VDMV 리처드 홀콤 담당관은 이에 “우리의 목표는 해마다 교통사고 사망률을 감소시키는 것”이라면서 그렇기 때문에 이러한 오토바이 사망자 증가세는 “우리가 노력을 더욱 기해야 한다는 것을 의미한다”고 말했다.

통계 자료에 따르면 오토바이 운전자들은 헬멧 착용으로 29% 사망 예방 효과를 볼 수 있으며, 뇌 손상 예방에 67% 효과가 있다. 또한 헬멧 미착용 운전자가 헬멧 착용 운전자보다 치사율이 40%나 더 높았다.

현재 버지니아는 주법상 오토바이 운전자들의 헬멧 착용을 의무화하고 있다. 하지만 올해 들어 헬멧을 착용하지 않은 운전자들의 사망률이 대폭 증가하면서 교통 당국이 운전자들의 헬멧 착용을 당부하고 있다.

교통 관계자는 헬멧 착용만으로 사망률을 크게 감소시킬 수 있는 만큼 운전자들이 안전을 위해 교통법규를 준수하고 특히 차량 소통이 적은 도로에서 운전에 주의를 기울일 것을 당부했다.

또한 운전 시 과속하지 않고 교차로 통과 시 지나가는 소형 차량을 항상 주의 깊게 살필 것을 권고했다.

이은주 기자

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