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버지니아 국립공원 세난도어 올드랙(SHENNANDOAH OLD RAG MT.)

07/05/2018 | 03:32:56AM
버지니아 국립공원 세난도어 올드랙(SHENNANDOAH OLD RAG MT.)
Photo Credit: pickupimage.com
겨울 속의 봄산행. 지난 12월 27일과 28일 실행한 셰난도어 OLD RAG 산행은 바로 그런 상황이었다. 계절에 어울리지 않게 차라리 훈훈한 기운을 동반한 미풍은 귀및머리를 날리며 지나가고 철쭉마져 이 겨울에 꽃봉우리를 피우려 소담스레 곳곳에 흐드러져 망울져 있다.

결빙의 바위가 위험하다 하여 앵콜 산행으로 택한 OLD RAG를 일찌감치 포기하고 제 2의 산행지를 물색하고 변경하려 했었는데 하늘이 우리를 어여삐 여기사 이상기온인 화창한 봄날씨를 주셔 예정대로 우리에게 항시 썩소를 띄우고 있는 올드랙 산을 등정하러 나섰다.

혹한에 얼어붙은 산흙들이 따스한 햇볕에 녹아 질펀한게 큰 흠이었다. 평지도 내리막길도 없는 끝없는 비탈길을 오르니 온몸이 땀에 젖어 흥건하다. 등에는 땀줄기가 이가 스물스물 기어가는 것처럼 느껴진다. 비처럼 쏟아지는 땀벼락에 온뭄 구석구석에 독처럼 숨어있던 폐기물들이 배출되는 듯하여 기분은 무척 쾌적했다. 가도가도 끝이 없을것만 같은 비탈진 6시간의 등반길에 질퍽한 산행로가 옥의 티로 우리를 성가시게 했지만 천국같은 웨스트 버지니아의 셰난도어의 장관은 십년묶은 체증이 내려가듯 가슴 언저리가 시원해졌다.

한발 한발 내디딛을때 마다 펼쳐지는 새로운 산풍경에 해지는줄 모르고 아무도 하산길을 재촉하지 않는 저 여유로움이란.. 산사의 도량에서 울리는 풍경소리 만큼이나 청아한 물소리와 함께 하는 하산길.

계곡을 흐르는 티없이 맑은 물은 차라리 오늘같은 날은 두터운 등산화를 벗어 던지고 발을 시원스레 담그고 싶다. 기나긴 여정을 마감하고 땅거미가 짙어가는 시각에 차로 돌아왔다. 허기진 식성에 무엇을 준들 맛이 없을소냐.

산에서 맛본 감자 수제비. 황후의 국, 걸인의 찬. 그래서 행복한 들뫼바다 산행. 전날보다 땅이 마르면서 굳어 산행은 더욱 신나고 비가 온다던 일기예보가 무색하게도 하늘은 밝게 웃고만 있었다. 정상에 가까울수록 바람은 세차지만 이미 겨울 바람은 그 위력을 잃고 있었다.

바위산을 오르고 굴을 지나 돌무덤을 넘으며 밀고 잡아 끌어주며 내밀어 주는 손길. 올드랙은 그래서 팀웍이 살아 더욱 정으로 가깝게 이어주는 산이다. 온갖 희한한 자세와 동장을 연출해내야 하는 올드랙의 산행길. 회원들이 앞다투어 찬사를 쏟아내며 한두달에 한번씩은 정기적으로 와야한다나... 비록 지리한 소방도로 3.5마일의 하행길이지만 동료들이 함께걸으며 얘기꽃을 피우니 군데군데 솟아오르는 천연약수를 한웅큼씩 떠 목을 축이니 그맛은 그야 말로 꿀차맛 이상이고 낙엽쌓인 갓길이 양탄자처럼 부드럽게 피로한 발을 어루만져 준다. 한갑자를 넘으신 이 천대자 회원의 생신을 챙겨 케익에 촛불을 켜니 나이를 넘은 우정과 젊음이 온산을 붉게 물들이면서 서산의 낙조는 더욱 검붉은 보랏색으로 불타고 있었다. 작은 양초에 붙어 꺼지지 않고 타오르는 작은 씨불처럼 우리는 우리 모두에게 필요한 촛불같은 존재가 되리라 다짐한다..

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