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여름철, 오토바이 사고 ‘매우 심각’

06/11/2019 | 12:00:00AM
버지니아 차량운전국(VDMV)에 따르면 5월과 8월 사이에 오토바이 사고가 가장 빈번히 발생한다.

지난 5년 동안 사망한 오토바이 운전자 중 절반 이상이 여름철에 오토바이를 주행하다 사고로 목숨을 잃었다. 차량운전국은 오토바이와 차량 운전자들에게 안전 운행에 주의를 기울여야 한다고 조언한다.

버지니아 도로에서 올해 26명이 오토바이를 주행하다 사고로 사망했다. 오토바이 사고 사망자는 2017년에 비해 작년 18% 감소했다.

그러나, 2017년 버지니아에서 10년 만에 가장 많은 오토바이 사망자가 발생한 것을 고려했을 때 작년에 감소한 수치 역시 아직 높다.

‘버지니아 고속도로 안전 위원회’의 리차드 홀콤 대표는 “오토바이를 주행 시 안전 장비를 착용하고, 속도제한을 지키고, ‘버지니아 오토바이 운전자 트레이닝 프로그램’을 통해 운전 기술을 연마함으로써 자신을 보호해야 한다”고 전했다.

홀콤 대표가 추천하는 프로그램은 초보자와 숙련된 오토바이 운전자 모두에게 오토바이 주행 수업을 제공한다. 수업은 인증된 오토바이 안전 강사가 진행하며 주 전역에서 지원된다.

그는 “오토바이는 자동차보다 작아서 다른 운전자들이 오토바이의 존재를 확인하기 어렵다”며 “도로에서 오토바이를 운전 시 안전하게 운전할 수 있는 충분한 공간을 확보하는 것이 중요하다”며 안전 운행을 조언했다.

버지니아 법은 안전 강좌를 수강하는 것을 의무화하고 있지 않다.

그러나 미리 위험한 상황들을 인지하고 있다면 부주의로 발생하는 운전 사고들을 줄일 수 있다는 점에서 자발적으로 수강할 것을 권하고 있다.

차량운전국이 제안하는 오토바이 안전 수칙은 다음과 같다.

항상 안전장치를 착용해야 한다.

헬멧을 착용하지 않은 운전자는 사고 발생 시 헬멧을 착용한 운전자보다 머리에 치명적인 부상을 입을 확률이 40% 이상 높다.

주변 환경을 주의 깊게 관찰해야 한다. 버지니아에서 일어난 오토바이의 충돌 사고는 대부분 정오부터 오후 6시 사이에 발생했다.

규정 속도를 지켜야 하며 악천후 시에는 속도를 더 줄여야 한다.

술을 마신 후에는 절대로 오토바이를 운전해서는 안된다.

이지수 기자

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