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한인사회 ‘건강보조식품 단속’ 긴장

02/14/2019 | 07:25:33AM
정부 당국이 엉터리 건강보조식품 강력 단속에 나설 것으로 알려지면서 한인사회도 술렁이고 있다.

최근 연방 식품의약국(FDA)은 당뇨나 치매, 암 등 고질병 예방, 치료에 효험이 있다고 과장 선전하면서 판매하고 있는 건강보조식품에 대해 대대적인 단속과 규제에 나서 비상이 걸렸다.

FDA는 일부 업체가 아무런 증거 없이 홍보를 통해 소비자들을 현혹하면서 피해를 주고 있다면서 국내외 건강보조식품 제조업체 및 판매처들에 경고 서한을 발송했다고 CNN을 비롯한 주류사회 주요 언론매체들이 전했다.

이번에 경고 서한을 받은 제품은 60여가지로, 엉터리 허위 정보로 소비자들에게 피해를 주고 있는 것으로 알려졌다.

FDA는 지난달부터 실시되고 있는 단속은 근래들어 취해진 건강보조식품 규제 가운데 가장 강력하다고 볼 수 있으며 모든 정책을 새롭게 할 것이라고 밝히면서 “성인병에 대한 중.장년층의 관심이 높다지다 보니 이를 악용한 과대광고 판매가 많다”며 “엉터리 건강식품이나 제품을 만들어 판매하는 업체의 단속을 강화할 것”이라고 강조했다.

건강보조식품은 노인층 80%를 포함해 중.장년층 4분의 3이 정기적으로 복용하고 있으며, 현재 시중에서 시판되고 있는 제품만도 수만 가지에 이르며 시장규모는 400억 달러에 달한다. 연방 식품의약국 자료를 토대로 최근 제시된 한 연구에 따르면 2007년부터 2016년까자 승인되지 않은 함유물을 포함한 거의 800여 가지의 건강보조식품이 판매됐다.

불량 건강식품이 파문을 일으키고 있는 가운데 전미알츠하이머재단은 “치매나 당뇨 등의 예방.치료에 도움을 준다는 건강보조식품 등 대안 치료가 증가추세에 있다”며 “환자들이 의사의 처방 대신 건강보조식품을 사용할 때 ‘매우 큰 우려’가 있음을 알아야 한다”고 경고했다.

스캇 고틀리브 FDA 국장은 안전하지 않은 것으로 판단되는 건강보조식품에 대해 집중 단속을 펼치는 동시에 보다 강력한 규제를 할 수 있는 새로운 정책을 현재 준비하고 있다면서 앞으로 수개월 내에 공개될 예정이라고 말했다.

한편, 건강보조식품과 관련 한인 노인 최모(76) 씨는 시중에서 유통되고 있는 일부 제품은 병을 낫게 만드는 제품처럼 과장 홍보를 하며 소비자를 현혹하고 있다고 강조하며, 건강식품과 의약품은 확실하게 구분돼야 한다고 말했다.

최 씨는 또 “한인사회에서 노인들을 꼬드겨 사기판매를 하는 업소들은 강력히 단속해야 한다”고 덧붙였다.

당국의 규제와 단속과 별도로 단순 건강보조식품에 불과한 제품들이 병을 고칠 수 있는 만병통치약으로 둔갑하는 경우가 있어 한인들의 각별한 주의가 요구된다.

김성한 기자

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