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I-66 요금제 시행 ‘효과있다’

07/19/2018 | 07:14:25AM
I-66 하이웨이의 DC 인접 구간 교통량을 줄이기 위해 지난해 12월부터 시행하고 있는 HOV 적용시간 연장과 높은 통행료 부과 제도가 교통량 변화에 한몫 하고 있는 것으로 나타났다.

제도 시행 첫 6개월에 대한 버지니아 교통당국의 최신 보고서에 따르면, 오전 8시~9시15분 사이 로슬린을 지나 DC 방면으로 향하는 차량들은 지난해 같은 시간대에 비해 교통체증과 지체현상이 가중된 것으로 나타났다. 하지만 I-495 벨트웨이 내부 다른 구간이나 그외 다른 통행료 적용시간대에는 교통체증이 현격히 줄어든 것으로 확인됐다.

오전시간대에 덜레스 공항연결로 이후 I-66 하이웨이 동쪽방면 구간 교통흐름이 더욱 빨라짐으로써 전체 구간의 교통량 개선에 큰 역할을 한 것이다.

실제로 오전 7시30분경까지 해당 구간의 차량 이동속도는 과거보다 더욱 완만한 상태가 유지되고 있다. 물론 이는 오전 5시30분~7시 사이 극심한 지체를 빚었던 과거 HOV 적용시간을 피하기 위해 더 이상 서두를 필요가 없었기 때문이다.

지난해 12월 이후 6개월간 가장 큰 교통량 변화는 오후와 오전시간대 모두 과거 HOV 적용시간이 끝나기 직전이나 직후 I-66으로 유입됐던 시간대에서 이뤄졌다. 물론 현재 HOV 적용 시간은 과거 2시간 30분씩에서 4시간씩으로 늘어난 상태이다.

새로운 HOV 적용시간 시작과 끝 지점에서 속도가 떨어지는 유형은 과거와 비슷하지만 그렇다고 해서 그 정도까지 같은 것은 아니다. 속도의 급격한 둔화는 역시 포토맥 강으로 접근하는 과정에서 비롯된다. 시간으로 보면 오전 7시45분경에 시작돼 8시30분과 9시15분 사이 끝나는 것이다.

이와 함께 오후시간에 비해 2배 가까이 높은 평균 8.49달러에 달하는 오전시간 통행료 역시 운전자들이 해당 구간에 대한 이용을 꺼리도록 만들어 교통흐름 유지에 도움이 된 것으로 보인다.

가장 높은 통행료는 여전히 오전 8시~9시 사이에 적용됐다. 이때는 HOV 사용이 최고조에 달할 시간이다.

요금제 시행 후 첫 6개월간 통행료를 납부한 운전자들의 0.28% 만이 1차례에 40달러 이상을 지불한 것으로 나타났다. 5월 한달에 대한 별도의 보고서에는 통행료로 40달러 이상을 지불한 운전자가 1786명에 달했다. 이 기간 평균 통행료는 오전에 9.39달러, 오후에는 5.25달러였다.

5월에는 또 I-66 동쪽 방면으로 오전 7시45분~9시15분 사이에 1년전 같은 시간대 보다 더 느려졌다. 하지만 오전 5시30분~6시45분 사이, 그리고 9시15분~9시30분 사이, 즉 과거 HOV 적용 시간대의 양끝 언저리에는 더 빨라졌다.

지난해 12월부터 지난 5월까지 6개월간 오전시간대 주변도로들의 교통변화는 정확한 통근 시간에 따라 다양하다. 저녁시간대 교통흐름도 1년 전보다 대체로 빨라졌다. 다만 오후 5시~5시30분 사이에는 다소 느려졌다. I-66을 대체하는 주변도로들은 전반적으로 1년전 보다 빨라졌다.

주교통당국은 현재 I-66 해당 구간에 대한 확장 공사도 진행 중이며 이는 2년 안에 마무리될 것으로 전망된다. 주교통장관실은 또 I-66의 부분 유료화가 시작된 이래 교통사고는 1년 전보다 감소 추세에 있다고 밝혔다.

폴 천 기자

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