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무슬림 인구 증가세… 345만명

01/08/2018 | 07:41:01AM
도널드 트럼프 행정부의 이민 강경정책으로 무슬림 이민자들과 관련한 정치적 논쟁이 일면서 많은 사람들이 미국 내에 실제로 얼마나 많은 무슬림들이 살고 있는지에 대해 궁금해 하고 있다.

퓨리서치 센터의 최근 조사에서는 미국 내 무슬림 인구가 현재 큰 비중을 차지하지는 않지만 최근 급격히 성장해 왔으며 불과 30여년 뒤면 이슬람교 신자가 유대교를 제치고 기독교에 이어 2위가 될 것이라는 전망이 나왔다.

미국에서 특정 종교인 수가 정확히 얼마나 되는 지를 파악하는 것은 쉽지 않다. 이는 연방 센서스국이라 하더라도 인구조사 과정에서 종교에 대한 물음을 금기시하기 때문이다. 이에 따라 미국 내 무슬림 인구에 대해 정부의 공식적인 통계는 나와 있지 않다.

퓨리서치 센터는 그러나 10여년 전부터 자체 조사와 인구 통계학적 연구, 외부 자료 등을 토대로 무슬림 인구를 추산해 왔다. 이에 따르면 지난해 기준으로 미국 내 거주하는 전체 무슬림 인구는 약 345만명으로 파악된다. 이는 미국 전체 인구의 약 1.1%를 차지하고 있는 것이다.

이번 조사에 따르면 미국 내 무슬림 인구는 아직 종교적으로 유대교를 믿는다고 밝히는 미국인 수만큼 많지는 않다. 하지만 지금의 추세라면 미국인 무슬림 인구는 유대인 인구보다 더 빠르게 성장할 것이라는 전망이 가능하다. 퓨리서치는 오는 2040년이면 무슬림들은 기독교인들에 이어 미국 내 2번째로 규모가 큰 종교그룹으로 유대인 인구를 대체하게 될 것으로 내다봤다.

특히 2050년이면 미국 내 무슬림 인구는 810만명, 즉 전체 인구의 2.1%에 도달할 것으로 전망된다. 이는 현재 무슬림 인구의 거의 2배에 달하는 규모이다.

무슬림들은 미 전역에 고르게 퍼져 생활하지는 않는 것으로 나타났다. 워싱턴 DC와 같은 몇몇 메트로 지역에 대부분 몰려 있으며, 뉴저지와 같은 특정 주들은 전체 인구당 무슬림 성인 수가 전국 평균 보다 2~3배 가량 많은 것으로 나타났다.

퓨리서치는 이와 함께 무슬림 인구 규모를 처음 추산한 이래 이들의 인구 수가 급격히 증가했다고 밝혔다. 지난 2007년 무슬림 미국인에 관한 연구를 처음 진행했을 때, 2011년이면 무슬림 인구는 성인 150만명을 포함해 235만명이 될 것으로 추산했었다. 하지만 당시 무슬림 인구는 이보다 많은 성인 180만명 포함 모두 275만명으로 성장했었다.

그뒤 무슬림 인구는 해마다 약 10만명씩 계속 증가했다. 이는 무슬림 미국인들의 출산율 뿐아니라 미국으로 유입되는 이민자 수도 계속 증가한데 따른 것이다.

다만 이슬람교로의 종교 개종 여부는 무슬림 인구 규모에 큰 영향을 미치지 않은 것으로 나타났다. 이는 미국인들 다수가 이슬람교로 개종하는 것을 신념을 저버리는 것으로 여기기 때문이다. 실제로 무슬림 성인 5명 중 1명이 다른 신앙 전통 속에 자라 이슬람으로 개종한 반면, 비슷한 비중의 무슬림 가정에서 자란 미국인들 역시 현재는 더이상 이슬람교를 신봉하지 않고 있는 것으로 나타났다.

폴 천 기자

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