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워싱턴, 올해도 ‘오피오이드’ 화두

01/02/2018 | 07:22:10AM
올해 워싱턴 일원의 건강 화두 역시 중독성 약물인 오피오이드 오남용으로부터 벗어나기 위한 몸부림이 될 전망이다.

오피오이드 오남용에 따른 피해는 지난해 급부상한 뒤 점차 상승추세에 있다. 실제로 버지니아와 인접한 웨스트버지니아의 경우 2016년 5월부터 2017년 5월까지 1년간 각종 약물 오남용으로 인한 사망률이 17%나 올랐다.

웨스트버지니아는 앞서 지난 2015년에도 오피오이드 오남용으로 인한 사망률이 인구 10만명당 36명으로 전국 최고 수준을 보인바 있다. 다른 약물들의 오남용 사례까지 모두 합하면 웨스트버지니아의 사망률은 41.5명까지 올라간다.

국립건강통계센터의 또 다른 자료에 따르면 웨스트버지니아의 약물 오남용에 따른 사망률은 지난 1년새 23% 이상 증가했다. 이 지역 주민들은 지난 2006년에만 인구 100명당 무려 96명이 오피오이드 약물에 대한 처방전을 받은 것으로 나타났다. 그 만큼 주민 전체가 오피오이드 오남용에 노출돼 있는 것이다.

지난해 전국적으로 오피오이드 오남용으로 유명세를 떨친 것은 메릴랜드도 마찬가지다. 메릴랜드에서 오피오이드 오남용으로 인한 사망율 역시 최근 1년새 인구 10만명당 17.7%로 전국에서 10위를 차지했다. 또 같은 기간 사망률은 무려 42.8%가 올라 웨스트버지니아의 3배에 달한다.

유독 메릴랜드 주민들의 약물 오남용에 따른 사망률이 최근 들어 급증하게 된 배경은 정확히 알려지지 않았지만, 오피오이드가 주로 진통제로 사용되는 만큼 각종 통증에 시달리는 주민들이 그만큼 증가했음을 가늠할 수 있다. 메릴랜드에서 2016년에 오피오이드 약물 처방전이 발급된 비율은 인구 100명당 58.7명으로 역시 절반을 넘었다.

그런가 하면 워싱턴 일원에서 1년새 오피오이드로 인한 사망률이 가장 크게 오른 곳은 DC로, 무려 77.8%나 증가했다. DC의 2015년 당시 오피오이드로 인한 사망률은 인구 10만명당 14.5명이었으며, 2016년 처방전 발급은 100명당 32.5명이었다.

버지니아의 경우 상대적으로 사정은 조금 나은 편이기는 하지만 최근 1년새 오피오이드 오남용으로 인한 사망률은 역시 21.8%나 증가했다. 특히 버지니아 주민들의 오피오이드 처방전 발급률은 63.4%로 메릴랜드보다 오히려 더 높아 주의가 요망된다.

2015년 당시 버지니아에서 오피오이드 오남용으로 숨진 사람은 인구 10만명당 9.9명으로 전국 평균 10.4명 보다도 낮았지만, 이같은 추세라면 급상승하는 것도 시간문제라는 지적이 많다.

앞서 도널드 트럼프 대통령은 지난해 10월 오피오이드 사태를 겨냥해 공중보건 긴급사태를 선포했다. 물론 메릴랜드와 알래스카, 애리조나, 플로리다가 먼저 주차원에서 비상사태를 선포했었고, 버지니아는 이미 2016년부터 주비상사태 선포와 함께 사태를 예의 주시하고 있다. 전국적으로는 매사추세츠주가 지난 2014년 최초로 주비상사태를 선포한 바 있다.

한편, 연방정부는 지난 2015년 오피오이드에 대처하기 위한 지출 비용으로 GDP의 2.8%인 5040억 달러를 산출했지만, 지난해 11월 백악관 경제자문단은 보고서를 통해, 당시 추산액이 지나치게 저평가 돼 있다며 증액을 요구한 바 있다.

폴 천 기자

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