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VA 주지사 선거, 민주당 랄프 노텀 승리

11/08/2017 | 12:00:00AM
버지니아 주지사 선거에서 민주당의 랄프 노텀 후보가 승리했다.

7일 실시된 버지니아 총선거에서 주지사 후보로 나선 노텀 민주당 후보는 총 140만5097표를 얻어 53.87%의 득표율로, 공화당 에드 길레스피 후보를 제치고 승리를 거뒀다.

길레스피 후보는 이날 117만2533표로 44.95%의 득표율에 그쳤다. 두 후보는 선거가 실시되기 직전까지 각종 지지도 여론조사에서 초접전을 벌여 박빙의 승부가 예상됐었다. 하지만 막상 선거 결과는 공화당의 참패였다.

노텀 후보가 길레스피 후보를 거의 9% 포인트 차로 비교적 여유 있게 따돌렸는가 하면, 부주지사 선거에서도 노텀 후보의 러닝메이트로 출마한 같은 당 저스틴 페어팩스 후보가 52.64%의 득표율로 공화당 질 보겔 후보에게 5% 이상 앞서며 승리했다.

이는 주법무장관 선거에서도 마찬가지로 양상으로, 민주당 마크 헤링 후보(53.21%) 역시 공화당 존 애덤스 후보(46.70%)를 비슷한 격차로 따돌리는데 성공했다.

노텀 후보는 당선 소감에서 소아과 의사 출신인 자신의 경력을 또 다시 거론하며, “주민들의 건강보호와 의료지원 서비스를 대폭 확대할 것”을 약속했다.

또 이번 선거에서 맞대결을 펼친 “길레스피 후보로부터도 축하 연락을 받았다”며, “이제 우리 모두는 하나의 버지니아인”이라고 외치며 통합을 강조했다.

노텀 후보는 특히 길레스피 후보보다 흑인 유권자 사이에서 압도적인 73%포인트를, 히스패닉 유권자 사이에서 33%포인트를 각각 더 득표한 것으로 나타나는 등 소수계와 이민자들 사이에서 큰 지지를 받은 것으로 나타났다.

흑인 유권자들의 경우 버락 오바마 전 대통령이 지원 유세를 펼친 것도 도움이 됐다는 분석이다.

이와 함께 이날 동시에 치러진 버지니아 주하원 선거에서는 한인 현역 의원으로 단독 출마와 함께 일찌감치 당선이 확실시됐던 민주당 소속 마크 김 의원(35지구)이 93%의 압도적인 득표율을 얻어 재선 고지에 다시 올라 한인사회로부터 큰 환영을 받았다.

그런가 하면 주하원 13지구에 민주당 후보로 출마한 대니카 로엠 후보는 지난 26년간 무려 13차례나 재임한 공화당 현직 밥 마샬 의원을 누르고 승리하는 이변이 연출됐다.

로엠 후보는 처음부터 트랜스젠더(성전환자) 출신이라는 이례적인 배경으로 큰 주목을 받았다.

민주당은 이처럼 주하원 선거에서 전체 100석 중 52석을 차지해 17년 만에 가까스로 다수당의 지위를 탈환하는 감격을 만끽하게 됐다.

한편 버지니아 총선과 함께 도널드 트럼프 대통령 승리 1년에 즈음한 이른바 ‘미니 지방선거’로 관심을 모았던 뉴저지 주지사 선거에서도 민주당 후보가 승리했다.

민주당 필 머피 후보는 이날 선거에서 55.5%의 득표율로 공화당 킴 과다노 후보(42.4%)를 누르고 주지사직을 차지했다. 이는 진보진영의 반 트럼프 정서 뿐만 아니라, 크리스 크리스티 현 주지사에 대한 낮은 지지율도 영향을 미친 것으로 풀이된다.

이밖에 같은 날 실시된 뉴욕시장 선거에서도 민주당 소속 빌 더블라지오 현 시장이 공화당의 니콜 말리오타키스 후보를 66.5% 대 27.8%로 압도해 재선에 성공했다.

폴 천 기자

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