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“美, B-1B로 北 기지 선제타격 한다”

08/10/2017 | 12:00:00AM
미국은 도널드 트럼프 대통령이 공격명령을 내리면 괌에 배치된 장거리전략폭격기 B-1B ‘랜서’기를 동원해 북한 미사일 기지 수십 곳을 선제타격하는 내용의 구체적인 작전계획을 마련한 것으로 전해졌다.

NBC 방송은 9일 복수의 고위 군 관계자와 제임스 스타브리디스 전 나토(북대서양조약기구) 사령관, 태평양 공군 사령관을 지낸 테렌스 오쇼네이 중장 등 퇴역 장성들을 인용, 이같이 전하면서 선제타격의 핵심은 B-1B ‘랜서’가 될 것이라고 밝혔다.

모양이 백조와 흡사해 ‘죽음의 백조’라는 별명을 가진 B-1B 편대는 북한의 핵‧미사일 위협이 고조되기 시작한 5월 말 이후 지금까지 북한 미사일 기지 선제타격을 상정, 모두 11차례의 연습 출격 임무를 수행했다고 이 방송은 전했다.

실전 상황에서 B-1B는 공중급유기, 전자전기, 첩보위성, 드론, 전투기 편대 호위 등의 지원으로 임무를 수행한다. 스타브리디스 제독은 이와 관련해 “트럼프 대통령은 모든 군사 옵션 가운데 상황을 고조시킬 가능성을 최소화하는 둘 아니면 세 가지 방안 중 하나로 고려할 수 있을 것 같다”고 내다봤다.

공군에 따르면 북한에서 2100마일 가량 떨어진 괌에는 현재 6대의 B-1B가 배치돼 있다. 아프가니스탄과 이라크 등에서 지난 16년 동안 축적한 실전 경험을 가진 이 전략폭격기는 현대화를 통항 성능개량으로 전력이 배가 됐다고 미 공군은 밝혔다.

복수의 소식통은 B-1B의 대북 선제타격 목표는 20여 개가 넘는 미사일 기지, 발사 시험장과 지원시설 등이라면서, 타격 목표를 정확히 파악할 수 있다고 자신감을 표시했다. 소식통은 이어 올 1월 이후 계속된 북한의 다양한 미사일 시험발사와 특히 지난 3개월간 이어진 북한과 트럼프 행정부 간의 대치 상황 덕택에 미 국방부는 북한의 미사일 시설망에 대한 이해도를 높일 수 있게 됐다고 지적했다.

익명을 요구한 두 고위 행정부 관계자들은 B-1B를 통한 타격계획이 여러 방안 가운데 하나일 뿐 유일한 선택지는 아니라면서, 실제 타격은 육‧해‧공군 뿐만 아니라 사이버에서도 이뤄진다고 설명했다.

북한 관련 업무를 담당하는 고위 정보 관계자는 “좋은 선택은 없는 실정”이라면서도 한국 내 어떤 자산의 지원을 받지 않은 채 미 공군 폭격기를 동원한 단독 타격은 “여러 가지 나쁜 선택 가운데 가장 좋은 것”이라고 주장했다.

스타브리디스 제독도 북한에 대한 타격이 이뤄지면 가까이는 휴전선에서 얼마 떨어지지 않은 서울은 물론이고 괌의 앤더슨 기지까지 북한의 보복 공격 표적이 될 수 있다고 지적했다. 스타브리디스 제독은 “B-1B로 북한을 공격해 인프라와 인명을 살상하면 사태가 확대될 것”이라며 “나쁜 결과가 우려된다”고 덧붙였다.

군사 소식통은 B-1B를 통한 북한 선제타격은 실용적이고 정교하다는 인식이 지배적이라고 밝혔다. 특히 미국이 보유한 전략폭격기 가운데 B-1B는 가장 무기 탑재 능력이 큰 데다 특히 성능이 개량된 장거리 공대지미사일 ‘재즘-ER’(JASSM-ER)로 북한 영공에서 벗어난 800㎞ 거리에서도 표적을 타격할 수 있다고 소식통은 강조했다. 이 계획 수립에 참여한 군 고위 장성은 B-1B가 선택된 것은 이 폭격기가 재래식 폭격에 중점을 둔 기종으로, 핵무기를 탑재할 수 없기 때문이라고 밝혔다.

폴 천 기자

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