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자연 여행의 베이스캠프, 캐나다 밴쿠버

10/01/2018 | 02:49:19PM
자연 여행의 베이스캠프, 캐나다 밴쿠버
밴쿠버는 150년이란 짧은 역사를 지닌 도시다. 북미의 도시 대부분이 그렇듯이 출발부터 계획된 도시다. 도로는 격자무늬로 반듯하고, 사무실이 몰린 다운타운과 주거지역이 분명하게 구분되어 있다. 여기에 강과 바다가 만나는 지형의 특성상 항구와 요트 정박장, 다리 같은 특별한 구조물이 들어섰다. 이런 구조들과 도시의 건축물들이 조화를 이뤄 ‘그림 같은’ 밴쿠버를 완성한다. 그러나 인간이 만든 모든 건축물은 밴쿠버의 자연을 빛나게 하기 위한 부속물에 불과하다. 밴쿠버라는 도시가 진정으로 빛나는 것은 이곳이 자연으로 떠나는 베이스캠프이기 때문이다.

쿠버를 한마디로 표현하자면 ‘완벽’이다. 이 도시는 인간이 행복한 삶을 영위하기 위한 조건을 모두 가지고 있다. 산과 강, 숲, 바다, 섬 등 우리가 꿈꾸는 모든 자연이 이 도시를 에워싸고 있다. 뚜렷한 사계절도 이 도시를 빛나게 한다. 여름에는 눈부신 태양이 온종일 내리쬔다. 북극권에 가까운 탓에 해가 쉬 지지 않고 밤늦도록 서편 하늘을 오렌지빛으로 달군다. 가을에는 캐나다 국기에 단풍잎이 등장할 만큼 거리와 숲이 노랗고 빨갛게 단풍으로 물든다. 시도 때도 없이 여우비가 내리고 다운타운에서 빤히 보이는 북쪽의 산정에 설국이 펼쳐지는 겨울은 향긋한 커피 향을 탐하기 좋은 계절이다. 봄이 오면 퀸 엘리자베스 파크에서 화려한 꽃들의 축제가 펼쳐진다. 이처럼 밴쿠버는 자연과 계절이 완벽한 하모니를 이루고 있어 세계 최고의 도시라는 찬사를 받는다.

사실 밴쿠버에서는 자연을 찾아 일부러 길을 나설 필요가 없다. 밴쿠버 도심에 이미 대자연이 들어서 있기 때문이다. 밴쿠버 다운타운에서 서쪽 바다를 향해 돌출한 곳에는 스탠리 파크가 있다. 밴쿠버를 상징하는 이 공원의 넓이는 무려 400만㎡나 된다. 뉴욕 센트럴 파크보다 훨씬 크다. 단지 넓기만 한 것이 아니라 숲은 아주 깊고 울창하다. 몇 아름씩 되는 거목들이 스크럼을 짜고 있어 한낮에 들어가도 어둑어둑할 정도다. 어디선가 불쑥 곰이 튀어나온다 해도 당연히 여길 만큼 깊은 숲이 펼쳐져 있다. 이 숲을 거닐거나, 10km쯤 되는 해안길을 따라 자전거 여행을 하거나, 아니면 푸른 잔디밭에 누워 햇살을 즐기거나, 밴쿠버 여행자라면 적어도 반나절은 스탠리 파크에 머물러야 다음 여행을 시작할 수 있다.

밴쿠버는 바다가 뭍을 향해 깊숙이 치고 들어온 곳에 자라목처럼 튀어나온 반도에 자리하고 있다. 이 때문에 어디를 가도 아름다운 바다를 만날 수 있다. 알래스카로 떠나는 유람선 선착장이 있는 캐나다 플레이스나 호화로운 요트들이 빼곡하게 들어찬 그랜빌 아일랜드는 도심에서 만나는 아름다운 항구다. 다운타운에서 도보로 찾아가는 잉글리시 베이나 선셋 비치는 여느 휴양지의 해변이 부럽지 않다. 밴쿠버 다운타운에서 자동차로 30분 거리의 포트 무디(Port Moody)나 딥 코브(Deep Cove)는 평화와 휴식이 깃든 밴쿠버의 진면목을 맛볼 수 있는 한적한 작은 항구다. 선착장에서 낚시를 하고, 잔잔한 바다에서 카누를 타고, 또 벤치에 앉아 그런 모습을 바라보는 것만으로도 행복한 곳이다. 이런 곳을 굳이 여행지라 부르지 않는다. 그러나 진정한 밴쿠버의 멋은 이런 곳에 깃들어 있다.

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